MÁS DE 182 MIL VACUNAS SE DESPERDICIARON EN USA HASTA MARZO

Los CDC contabilizaron más de 182,000 dosis desperdiciadas hasta finales de marzo: Cadena de farmacia CVS fue responsable de casi la mitad, y la Cadena Walgreens del 21%. Y estas cifras podrían aumentar en las próximas semanas, según una investigación de Kaiser Health News (KHN).

Alejandro Chang F. – Enviado Especial a USA / Con información de Kaiser Health News

Dos cadenas nacionales de farmacias a las que el Gobierno federal encomendó la labor de administrar vacunas contra el COVID-19 son responsables de la mayor parte de las dosis desperdiciadas, según datos oficiales obtenidos por Kaiser Health News (KHN).

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) contabilizaron 182,874 dosis desperdiciadas hasta finales de marzo, tres meses después de que comenzara la campaña masiva de vacunación contra el coronavirus. CVS fue responsable de casi la mitad, y Walgreens del 21%, lo que significa 128,500 derrochadas entre las dos cadenas.

Los datos de los CDC sugieren que las empresas han desperdiciado más dosis que estados, territorios y agencias federales juntos. Casi el 60% de las dosis tiradas son de la vacuna de Pfizer, que en diciembre fue la primera en implementarse e inicialmente requirió almacenamiento a temperaturas ultra frías.

En base a los datos de los CDC, no está del todo claro por qué las dos cadenas desperdiciaron muchas más vacunas que las agencias estatales y federales. Algunos críticos señalan una mala planificación al principio de la campaña, cuando la Administración del expresidente Donald Trump confió en gran medida en CVS y Walgreens para inmunizar a personas atendidas en residencias para mayores y al personal de esos centros.

En respuesta a una solicitud de comentarios CVS dijo que “casi todo” el desperdicio de vacunas reportado ocurrió durante esa fase. Walgreens no especificó cuántas dosis se malgastaron durante ese periodo.

Una cosa está clara: tras meses de campaña de vacunación, los CDC tienen una visión limitada de cuántas vacunas se desperdician, dónde se desperdician y quién las desperdicia, algo que puede complicar el reparto de las dosis según donde más se necesitan. Expertos en salud pública dicen que tener un buen manejo de los desechos es crucial para detectar problemas que podrían descarrilar los avances y poner en riesgo vidas.

Las vacunas Pfizer-BioNTech y Moderna, que vienen en viales multidosis, son frágiles y tienen una vida útil limitada. En general, el desperdicio ha sido mínimo: a fecha del 30 de marzo, Estados Unidos había entregado ya cerca de 189,5 millones de dosis y administrado 147,6 millones, incluidos 7.7 millones en centros de atención a largo plazo, según los CDC.

Entre otras cosas, el seguimiento de las dosis desperdiciadas ayuda a identificar los cuellos de botella en los que podrían ser necesarios ajustes de distribución, según Bruce Y. Lee, profesor de política y gestión sanitaria en la City University de Nueva York.

Debido a que el Gobierno federal está pagando la factura, cualquier desperdicio equivale “básicamente a tirar el dinero [de los contribuyentes] por la borda”, afirma este experto. CVS, Walgreens y otros minoristas no pagan por las vacunas; es el Gobierno quien las proporciona. Y bajo el programa Medicare, la Administración paga a los proveedores alrededor de 40 dólares por cada dosis administrada.

Sobre todo al principio, los funcionarios no evaluaron adecuadamente dónde habría demanda y cómo establecer sitios con base en ello, según Lee. Algo que resulta especialmente importante cuando se trata de llegar a la mayor cantidad posible de personas lo más rápido posible.

“Si se piensa en cualquier negocio, lo que se va a determinar primero es dónde están los clientes”, mantiene, “no se trata solo de cargar la vacuna e ir a un lugar”.

La investigación de KHN sobre el desperdicio de vacunas se basa en solicitudes de registros públicos a los CDC y a los 50 estados, las cinco ciudades principales, Puerto Rico y Washington D.C. Combinados, los registros documentan más de 200,000 dosis desperdiciadas. Sin embargo, los datos tienen claras deficiencias.

Los datos de 15 estados, el Distrito de Columbia y varios territorios estadounidenses no están incluidos en los registros de los CDC. Y, en general, la notificación de derroches ha sido inconsistente.

Además de los CDC, 33 estados y el Distrito de Columbia proporcionaron al menos algunos datos a KHN en respuesta a solicitudes de registros. Informaron que se han desperdiciado al menos 18,675 dosis adicionales en 10 jurisdicciones no representadas en las cifras de los CDC. Incluyen 9.229 dosis desperdiciadas en Texas al 26 de marzo y 2,384 en New Hampshire a fecha del 10 de marzo.

Ocho estados más aportaron información a KHN sobre más dosis desperdiciadas de las que informaron a los CDC.

Pero ninguna ciudad o estado se acerca al desperdicio reportado por CVS y Walgreens, mientras algunos funcionarios critican la campaña de vacunación de grupos prioritarios por considerarla lenta e ineficaz. Entre los profesionales de residencias de ancianos, una mediana del 37% notificó que recibió vacunas en el primer mes, según un estudio de los CDC en febrero.

“Para mí, esto en última instancia se correlaciona con una mala planificación”, afirma Michael Wasserman, expresidente de la Asociación de Medicina de Cuidados a Largo Plazo de California y muy crítico de la campaña llevada a cabo por las cadenas de farmacias.

Wasserman cree que el enfoque de las empresas ha sido demasiado restrictivo y que su desconocimiento de las necesidades de los centros de cuidado a largo plazo ha perjudicado el resultado.

“CVS y Walgreens no tenían ni idea de cómo actuar en el caso de hogares de ancianos”, dijo, “las oportunidades perdidas en casos como estos siempre suponen más muertes”, agrega.

Un portavoz de CVS, Michael DeAngelis, aseguró que el desperdicio de dosis se debió a “problemas con las restricciones de transporte, las limitaciones para redirigir las dosis no utilizadas y otros factores”.

“A pesar de los desafíos inherentes, nuestros equipos pudieron limitar el desperdicio a aproximadamente una dosis por cada clínica en la que se realizó la vacunación”, afirmó en un correo electrónico.

Walgreens asegura que su desperdicio correspondió al 0.5% de las dosis administradas hasta el 29 de marzo. En total, hubo tres millones de inyecciones en centros de atención a largo plazo y 5.2 millones más en las farmacias gracias al convenio con el Gobierno federal.

“Nuestro objetivo siempre ha sido asegurar que se use cada dosis de vacuna”, dijo en un correo electrónico Kris Lathan, portavoz de la compañía. Antes que en un listado preestablecido de clínicas, agregó, Walgreens calculó las dosis que necesitaba con base en registro, “lo que minimiza los exceso y reduce las sobreestimaciones”.

Kate Fowlie, portavoz de los CDC, dijo que, debido a que se encargó a grandes cadenas de farmacias la administración de una gran cantidad de dosis, “un porcentaje más alto del desperdicio general no sería inesperado, sobre todo en una primera fase de la campaña de vacunación que abarcó miles de lugares”.

Desde que el presidente, Joe Biden, asumió el cargo en enero, su administración ha ordenado a las farmacias que den prioridad a las vacunas para los maestros y otro personal escolar.

En general, las farmacias fueron responsables de casi el 75% de las dosis desperdiciadas notificadas a los CDC. Los estados y algunas ciudades grandes fueron responsables del 23% del desperdicio de vacunas reportado, y las agencias federales, incluida la Oficina de Prisiones y el Servicio de Salud Indígena, solo el 1.5%. Las Islas Vírgenes, el único territorio estadounidense incluido en los datos federales, derrochó el 0.2%.

“Aunque se hace todo lo posible para reducir el volumen de desperdicio, a veces es necesario identificar las dosis como ‘desperdicio’ para garantizar que cualquiera que desee una vacuna pueda recibirla, así como para garantizar la seguridad del paciente y la efectividad de la vacuna”, explicó Fowlie.

Aún así, los CDC han brindado orientación y trabajado con los departamentos de salud para capacitar a los miembros del personal para reducir el desperdicio, y el personal de la clínica debe hacer “todo lo posible” para evitar tirar inyecciones.

El desperdicio de vacunas podría aumentar en las próximas semanas a medida que los funcionarios cambien de táctica para vacunar a las poblaciones más difíciles de alcanzar, según los expertos en salud pública.

“Creo que estamos llegando a un punto donde, para seguir teniendo éxito con la vacunación, tendremos que tolerar algunos desperdicios”, afirmó el doctor Marcus Plescia, director médico de la Asociación de Funcionarios de Salud Estatales y Territoriales. Las personas que no estén dispuestas a viajar a un espacio de vacunación masiva podrían ir a un médico de atención primaria o una farmacia rural más pequeña que quizás no pueda usar todas las dosis.

Claire Hannan, directora ejecutiva de la Asociación de Administradores de Inmunización, señaló que las preocupaciones sobre el desperdicio no deben prevalecer sobre las armas.

“Si hay alguien allí, es necesario vacunarlo”, dijo, “en nuestros esfuerzos por no desperdiciar una dosis, es posible que estemos perdiendo oportunidades de vacunar porque no tenemos a 10 o 15 personas haciendo fila”.

Los números de los CDC no coinciden con los datos estatales

El Gobierno federal recopila información sobre el desperdicio de vacunas a través de sistemas federales llamados VTrckS, que administra pedidos y envíos, y Tiberius, una plataforma administrada por el Departamento de Salud, que monitorea la distribución.

VTrckS puede intercambiar datos con los registros de inmunización estatales y locales que rastrean quién ha recibido una inyección, pero algunos estados dependen del ingreso manual de datos, según Hannan.

Los 15 estados no incluidos en los datos de los CDC son Alaska, California, Colorado, Kansas, Louisiana, Maine, Maryland, Michigan, Nebraska, Nevada, New Hampshire, Ohio, Oklahoma, Oregon y Texas. También falta el Distrito de Columbia.

De esas jurisdicciones, 11 proporcionaron datos a KHN: Alaska, Colorado, Kansas, Maryland, Nebraska, Nevada, New Hampshire, Ohio, Oregon, Texas y Washington D.C.

La mayoría de los que reportaron desperdicio mínimo a KHN fueron: Colorado, Kansas, Nebraska y Washington D.C., que juntos registraron solo 1,090 dosis desperdiciadas.

En otros, las cifras son más significativas. El 19 de marzo, el Departamento de Salud de Maryland dijo que tenían conocimiento de 3,175 dosis desperdiciadas.

Texas es el estado que más dosis ha desperdiciado, ya sea en los datos de los CDC o en los datos proporcionados a KHN. Sus registros revelaron 9,229 dosis desperdiciadas al 26 de marzo, lo que lo coloca en tercer lugar en desperdicio general detrás de CVS y Walgreens.

Fowlie, el portavoz de los CDC, dijo que la agencia está “trabajando en estrecha colaboración” con los estados que tienen problemas técnicos para garantizar informes precisos.

Congeladores rotos, agujas dobladas, ausencias

Las razones que dieron los estados para el desperdicio fueron dispares, desde viales y jeringas rotas, errores de almacenamiento del proveedor, hasta dosis sobrantes de viales abiertos que no se pudieron usar.

Los mayores incidentes de desechos, en los que se perdieron cientos de dosis a la vez, tendían a deberse a fallos del congelador o trabajadores que dejaban las dosis a temperatura ambiente durante demasiado tiempo.

Pero los registros estatales también clasifican las pequeñas cosas que pueden salir mal.

El 16 de diciembre, el Departamento de Salud Pública del condado de Gunnison, Colorado, perdió una dosis de la vacuna Pfizer cuando alguien chocó contra una mesa y derramó un vial. El 5 de enero, el Departamento de Salud de Tri-County en Westminster, Colorado, informó que desperdició una dosis de Moderna porque se dobló una aguja hipodérmica.

Remi Graber es una enfermera titulada que ha vacunado a personas en espacios masivos y clínicas de salud comunitaria en Rhode Island. Dijeron que no es raro que un vial tenga demasiadas o muy pocas dosis, lo que puede llevar a que una dosis se considere desperdiciada. A veces también hay problemas con las jeringas que resultan en desperdicios.

Pero Graber señaló que el mayor problema es que la gente no se presenta. Una vez que se perfora un vial, la vacuna de Pfizer debe usarse dentro de las seis horas. El 1 de abril, Moderna anunció que un frasco de vacuna abierto era válido durante 12 horas, el doble de lo que había sido anteriormente.

“Lo que podría suceder es que haya gente que simplemente decida: ‘¿Sabes qué? No necesito mi vacuna hoy. No voy a aparecer”, dijeron. “Ahora estamos peleando por encontrar a gente que se ponga la vacuna, porque no queremos desperdiciarlas”, concluyó.

Artículo central de: Joshua Eaton y Rachana Pradhan – KHN