¿CUÁLES SON LOS PRINCIALES DESAFÍOS DE LA TELESALUD EN LATINOAMÉRICA?

En un mundo cada vez más conectado, la atención médica a distancia se presenta como una solución a importantes barreras.

La telesalud consiste en la utilización de tecnologías digitales para brindar atención médica a distancia y gestionar los cuidados médicos. Según un estudio realizado por la UNITEC, el 79% de las personas considera que estas herramientas permiten consultas médicas desde cualquier lugar sin afectar su experiencia, y el 63% cree que son ideales para abordar problemas de cobertura de salud.

El Dr. Walter H. Curioso Vílchez, docente de Continental University of Florida, destaca que en Perú, la telesalud se convirtió en una de las herramientas más importantes para mantener la atención médica durante la pandemia de COVID-19; sin embargo, existen retos significativos que se hicieron más visibles:

1.- Brecha digital: no todas las personas tienen acceso a dispositivos electrónicos, internet de alta velocidad o la capacitación necesaria para utilizar estas tecnologías. Incluso existen regiones en el Perú y Latinoamérica donde la electricidad no está garantizada todo el día, dejando a muchas comunidades sin acceso a servicios de telesalud.

2.- Desigualdades de acceso: las desigualdades socioeconómicas y geográficas en América Latina han impedido que muchas personas aprovechen la telesalud y la telemedicina. En áreas rurales y marginadas, la falta de infraestructura tecnológica y la escasa conectividad dificultan el acceso a estos servicios.

3.- Privacidad y seguridad de datos: la transmisión de información médica sensible a través de plataformas digitales plantea desafíos relacionados con la privacidad y la seguridad de los datos del paciente. Proteger la información médica y garantizar la confidencialidad resultan fundamentales.

4.- Capacitación de profesionales de la salud: la capacitación de médicos y profesionales de la salud en el uso efectivo de las herramientas de telesalud ha sido un desafío. La atención médica en línea requiere conocimiento del marco normativo, habilidades específicas y enfoques que no todos los profesionales de la salud poseen o están actualizados.

5.- Esquemas de financiamiento: con la modificación del marco regulatorio para promover los servicios de telesalud durante la pandemia, es esencial que los financiadores consideren mecanismos adecuados para fomentar su desarrollo.

6.- Calidad y seguimiento de la atención: asegurar que la atención médica proporcionada a través de la telesalud sea de alta calidad y que se realice un seguimiento adecuado continúa siendo un desafío. Evaluar la efectividad y la relación costo-efectividad de la telesalud y buscar constantes mejoras son fundamentales.

El Dr. Curioso señala que a pesar de estos desafíos, la pandemia también ha impulsado innovaciones en telesalud y telemedicina en Perú y en toda latinoamérica. «Estas tecnologías seguirán siendo herramientas importantes para mejorar la atención médica, superar las barreras geográficas y mejorar el acceso a la atención médica en el futuro, siempre que se aborden de manera efectiva los problemas mencionados», afirmó.