PATRICK SOON-SHIONG: LOS PLANES DEL MÉDICO MÁS RICO DEL MUNDO

¿SABES CÓMO SOON-SHION AMASÓ UNA FORTUNA DE US$ 13.000 MILLONES Y CUÁL ES SU PLAN PARA REVOLUCIONAR LA MEDICINA?

El sudafricano nacionalizado estadounidense Patrick Soon-Shiong de 62 años es el médico más rico en la historia. Hoy en día y luego de amasar una fortuna de US$ 13.000 millones, tras fundar algunas empresas, está embarcado y convencido que el futuro de la medicina está en dentro de lo que se podría describir como un hospital futurista.

El sistema al cual Soon-Shiong apuesta una gran inversión de su acaudalado bien comienza desde que el paciente con cáncer llega al hospital para su diagnóstico. Desde ese momento todo es analizado al instante, desde su ADN hasta las proteínas en su sangre, a través de una red propia y veloz. Los datos son recogidos de forma automática en tiempo real, sin plumas ni papel.

Pronto, en cuestión de minutos, los equipos recomendarán los medicamentos para el tratamiento. Una vez que el paciente es enviado a casa, la misma tecnología viajará con él, permitiendo a los médicos mantener una vigilancia en tiempo real, y a los administradores de los hospitales evaluar la eficacia y los costos de los procedimientos y medicamentos, y comparar sus datos con los de otros hospitales de todo el país (EE.UU.)

Para la descripción de este sistema a algunos inversionistas, Soon-Shiong, posee una maqueta de habitación de hospital en la que tiene un parche que mide la frecuencia cardiaca, la temperatura y la presión arterial del paciente, y un cubo blanco de tres pulgadas, llamado HBox, que conecta todos los dispositivos a una red informática.

También un cuarto oscuro cubierto de pantallas de computadora: un centro de control desde el que un grupo nutrido de médicos puede supervisar a cientos de pacientes, incluso cuando están en casa. Posee programas informáticos que hacen que los médicos conozcan hasta el último artículo científico del día, el mejor tratamiento disponible.

Las relucientes oficinas centrales de Soon- Shiong, futurista de metal y vidrio donde unos 800 empleados corren a toda prisa, se encuentra en el barrio de Culver City de Los Ángeles. “Cuando fuimos a verlo y echamos un vistazo a lo que están planeando implementar, quedamos deslumbrados”, dijo Gillies McKenna, director del Departamento de Oncología de la Universidad de Oxford. “Si puede hacer funcionar esto, y estoy de acuerdo en que será muy difícil, veremos un aumento exponencial en la cantidad de datos sobre los cuales podemos basar nuestras decisiones” añadió.

Por su parte Soon-Shiong  señala que con este nuevo sistema “Tendremos más información a nuestro alcance de la que hemos tenido en la historia de la humanidad. Todos los días. No una vez al mes, no una a la semana. Todos los días.”

Pero ¿Qué tan rápido se puede analizar el genoma de un paciente en particular? Soon-Shiong dice que la meta es 24 horas por cada paciente. No obstante, Randy Axelrod, vicepresidente ejecutivo en Providence, donde el sistema de Nant pronto será lanzado, dice que envió las secuencias de ADN de varios pacientes y las tuvo de vuelta en pocas horas. Incluso un análisis de Genomics England, un proyecto del gobierno que pretende secuenciar a 100,000 británicos, encontró que Nant es una de las pocas plataformas que podrían secuenciar consistentemente genomas del cáncer rápidamente. “Tienes estas ideas fantásticas; tienes estas personas fantásticas. Ahora llega el momento de mostrarlas”, dice Jim Davies, director de Tecnología de Genomics England.

Aún más impresionante, dice Soon- Shiong, ya puede analizar 500 genomas al día, a la par con los centros de investigación de ADN más avanzados del mundo, y será capaz de hacer 4,000 por día a finales de 2015.

Como se conoce el cáncer es una enfermedad de la genética. Ocurre cuando un defecto genético o más probablemente, una colección de defectos, hacen que las células se descontrolen y crezcan. Al identificar los defectos genéticos que están presentes, y escogiendo los fármacos para hacerles frente, los médicos pueden ser capaces de tratar tipos de cáncer que de otra forma serían intratables.

Soon-Shiong tiene un ejemplo, identificado mediante la tecnología Nant: Una mujer padecía cáncer cervical y su genoma ya había sido secuenciado. Cuando se capturó en las computadoras de Nant, encontraron que el virus del papiloma humano, que causa el cáncer, se había insertado en un gen llamado Her2. Éste es el destino del fármaco Herceptin contra el cáncer de mama; cuando se le administró Herceptin a la mujer, un medicamento que normalmente no se utiliza en el tratamiento del cáncer cervical, sus tumores se redujeron.

Soon-Shiong ha tenido variopinto de calificativos, se le ha dicho mucho desde brillante hasta fanfarrón, pero según Crow, presidente de la Universidad estatal de Arizona, “En el fondo  Soon-Shiong sabe que ser el médico más rico del mundo no es el logro que quiere junto a su nombre. Eso no es suficiente”, a lo que el mismo Patrick Soon-Shiong añade: “Mi búsqueda era y es mejorar la calidad de vida a través de la ciencia. Eso es lo que me motivó antes y eso es lo que me motiva ahora”.

EL GENIO MILLONARIO

Soon-Shiong es hijo de inmigrantes chinos en la era del apartheid en Sudáfrica. Acabó el colegio a los 16 años y se graduó en medicina a los 22. Partió de Sudáfrica a EE.UU donde se nacionalizó. Uno de sus sonados trabajos como cirujano fue trasplantar células productoras de insulina a un diabético. En 1990 comenzó una empresa para comercializar su trabajo sobre la diabetes y consiguió un contrato con Mylan para explorar los trasplantes de órganos de cerdos a personas, pero luego lo abandonó. Al año siguiente  inventó la droga que hizo su fortuna: Abraxane, que empaqueta el medicamento contra el cáncer de mayor venta, Taxol, dentro de la proteína albúmina. Su fármaco fue aprobado en el 2005 por la FDA y las acciones subieron 47%.

En el 2010, el negocio de fármacos Abraxis fue comprado por el gigante de biotecnología Celgene por US$ 4,500 millones. Soon-Shiong poseía alrededor de 80% de cada uno. En el 2013 un estudio mostró que el fármaco extendió la vida de pacientes con cáncer de páncreas en 1.8 meses. Las ventas se dispararon 90% y se proyecta que alcancen los US$ 2,000 millones para 2017. Las acciones de Celgene —Soon-Shiong sigue siendo el accionista mayoritario— subieron al mismo ritmo.

Si bien la fortuna de Soon-Shiong según FORBES se calcula en US$ 13.000 millones la fama del médico es más de un hombre de negocios con reputación dudosa que de un científico. Eso le duele, dicen sus confidentes. “Shiong tiene el reconocimiento de la comunidad de negocios, pero es muy distinto del reconocimiento de que él es el hombre que construyó la estructura intelectual que permite un aumento de 80% en las tasas de supervivencia al cáncer”, señaló Michael Crow, presidente de la Universidad Estatal de Arizona.

INICIOS DEL PROYECTO

En el 2005 en pleno proceso de aprobación de Abraxane, fármaco que ayudó a acrecentar la fortuna de Soon-Shiong, los médicos estaban tomando malas decisiones y Soon- Shiong se dio cuenta de que el poder de cómputo no era suficiente para solucionar este problema si no lo combinaban con un sistema nervioso de alta tecnología. Entonces empezó a comprar empresas para construir su nueva máquina.

Una de ellas fue Eligió Eviti, con sede en Filadelfia, que ofrece servicios a aseguradoras para que éstas se cercioren de que los oncólogos no receten medicamentos inadecuadamente. Otra,  iSirona, una empresa en Panama City, Florida, que intenta conectar las máquinas de los hospitales con los sistemas de historiales médicos electrónicos.

También, Qi Imaging, una herramienta que permite visualizar tomografías y resonancias magnéticas en dispositivos móviles; Glow- Cap, un frasco de pastillas de 80 dólares que se ilumina cuando los pacientes en casa tienen que tomar su medicina y permite a los médicos saber que están abriendo la tapa. Asimismo, compró y reestructuró National Lambda Rail, una red de computadoras del gobierno de alta velocidad, a un costo de US$ 100 millones, para que todos estos datos pudieran pasar rápidamente de un lugar a otro.

Uniendo todas estas piezas y muchas otras más que ha comprado o construido se combinan en una estructura corporativa NantWorks, la compañía matriz, que alberga nueve unidades separadas, todas con diferentes grupos de inversionistas y cada una aparentemente diseñada para operar en forma independiente en el mercado bursátil. La primera salida a bolsa, para el 2015 será NantHealth, su apuesta de tecnología de la información para el cuidado de la salud.

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OTROS MÉDICOS MILLONARIOS

-Dr. Thomas First Jr. (US$ 4.000 Millones)

Este cirujano conocido por su política de “los pacientes primero”, Es el dueño de “Hospital Corporation of America”, corporación que provee instalaciones médicas por todo el mundo.

– Phillip Frost (US$ 4.000 Millones)

Dermatólogo y presidente de “Teva Pharmaceuticals”, la más grande en genéricos en Estados Unidos. También participa en otras compañías médicas tales como SafeStich.

– Gary Michelson (US$ 1.500 millones)

Cirujano ortopédico conocido por sus inventos, instrumental quirúrgico y métodos operativos. Ha publicado más de 101 trabajos de investigación, y patentado 250 invenciones utilizadas en dispositivos e instrumentos de cirugía ortopédica. Publicó libros, participa en shows de televisión y tiene programa propio.

 Phil McGraw (US$ 245 Millones)

Publicó libros, participa en shows de televisión y tiene programa propio.

-James Andrews (US$ 100 Millones)

Cirujano ortopédico más popular del mundo y famoso por operar a atletas de alto perfil. Es el médico de los equipos de fútbol americano “Washington Redskins” y de “Alabama Crimson Tide”.

– Terry Dubrow (US$ 30 Millones)

Cirujano plástico que participa en shows de televisión. Tiene una lista de espera de seis meses.  FOX le propuso hacer una reality show llamado “The Swan”, en el cual él mejoraría la apariencia a mujeres para que resulten “más bellas”.

– Leonard Hochstein (US$ 20 Millones)

Cirujano plástico, uno de los más famosos de Miami, lleva realizados más de diez mil procedimientos estéticos.

– Robert Rey (US$ 15 Millones)

Graduado de la escuela médica de Harvard apareció en varios comerciales de televisión y participó en más de 60 programas (incluyendo el del Doctor Phil) y también en el séptimo arte.

-Paul Nassif (US$ 15 Millones)

Especialista en rinoplastia, reconocido mundialmente por sus innovadoras técnicas quirúrgicas

 

 

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